Bacalaitos, delicia isleña

Traído originalmente al Caribe por los colonos españoles, el bacalao salado pasó a formar parte de la cocina local de las islas de la región. El bacalao viajaba bien en las bodegas de los barcos que llevaban provisiones a las colonias del Nuevo Mundo.
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Hoy en día, se encuentran bacalaitos en los puestos de comida de las playas puertorriqueñas, en muchos casos, con nombres diferentes.

Por ejemplo, las islas francesas los llaman “acrats de morue”. En Haití, se llaman marinadas; en Jamaica, son "stamp and go". Y, en Trinidad, son de la misma familia que un plato llamado accra.

Sin embargo, el concepto básico del bacalao salado desmenuzado o en dados frito en rebozado parecía provenir de un "arquetipo universal". Y, ese modelo en particular parece ser un buñuelo de África Occidental llamado accra.

Así que, como muchos otros platos puertorriqueños, los bacalaitos se originaron de una mezcla de diferentes culturas. En este caso, los esclavos de África Occidental, los colonizadores españoles y los pueblos indígenas contribuyeron al desarrollo de este plato.

Situada en el noreste del Mar Caribe, la isla de Puerto Rico tiene unos 580 kilómetros de costa. Por esa razón, gran parte de la cocina de la isla incluye mariscos. Sin embargo, el bacalao no vive en las cálidas aguas del Mar Caribe. Y ese hecho hace que la popularidad de los bacalaitos sea un misterio para aquellos que no están familiarizados con la historia de la isla.

Los bacalaitos, o buñuelos de bacalao, son un alimento básico de Puerto Rico. Son planos y masticables por dentro y crujientes por fuera. Los bacalaitos se venden típicamente en los quioscos de comida a lo largo de las playas del país. Aunque aparecieron por primera vez en la época de los exploradores españoles, son originarios de África.

Las recetas de Bacalaitos usan bacalao salado seco que se ha dejado en agua durante la noche y luego se hierve para quitarle la mayor parte de su sal. El bacalao es entonces picado o desmenuzado, mezclado con agua y rebozado sazonado y frito.

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