La presencia de la influencia del sureste de norteamericana en la gastronomía puertorriqueña

La cocina puertorriqueña es la fusión en un crisol de la gastronomía española, africana, francesa y la estadounidense. Los cochifritos son influencia de los indios de sureste norteamericano, y hoy en día quioscos de cochifritos los encontramos en la Gran Manzana como en los litorales de Puerto Rico.
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Para tener una idea de cómo influyó la gastronomía norteamericana en la cocina puertorriqueña, específicamente la del sureste de Estados Unidos, es bien recordar que la cocina estadounidense es la fusión de muchas etnias y de los inmigrantes procedentes de África, Francia y México,

Los nativos americanos introdujeron la calabaza, variedades de frijoles, pimientos y frutas como zarzamoras, frambuesas, que llegaron a ser parte de la dieta de los colonos.

A finales del siglo XIX, cuando Puerto Rico se convirtió en un territorio de los Estados Unidos por el Tratado de París de 1898, la cocina puertorriqueña sufrió la influencia estadounidense en la forma de preparar los alimentos, además se vio enriquecida con la llegada de los nuevos productos de los nativos americanos como la calabaza y otros.

Como se mencionó en el párrafo anterior, la influencia más importante ha sido la técnica de cómo freír los alimentos; ya anteriormente con la llegada de los españoles la forma de freír se realizaba con aceite de oliva importado de España, pero al resultar muy costoso los cocineros lo sustituyeron con manteca de cerdo, que se producía localmente.

Luego, con la llegada estadounidense, se remplazó la manteca de cerdo con aceite de maíz, que desde hace 60 años era producido en Estados Unidos, y se utiliza hasta el día de hoy en la preparación de los cuchifritos, que corresponden a los platillos de frituras de los indios del sureste americano, que preparaban los sesos, las paticas y el hígado del cerdo fritos; actualmente son llamadas en diferentes formas como Johnny cake.

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