La ensaimada es de origen judío, no árabe como algunos han postulado. Antes de la expulsión española del pueblo judío, a partir de 1492, la ensaimada se hacía probablemente con aceite de oliva. Para escapar de las garras de la Inquisición, los judíos mallorquines que se habían convertido al cristianismo empezaron a hacer la ensaimada con manteca de cerdo para demostrar que eran "verdaderos cristianos". Hoy en día las ensaimadas se hacen típicamente con manteca de cerdo, y en el caso de las de Tomeu Arbona, con harina y manteca ecológica del Cerdo Negro Mallorquín.

El pan de Mallorca se puede encontrar en la mayoría de las reposterías puertorriqueñas locales (panadería) junto con muchas golosinas puertorriqueñas. El pan puede parecer engañosamente simple, dulce, pero no demasiado dulce.

El placer de una ensaimada sigue estando disponible para aquellos que no son golosos. Una decadente variedad salada de la pasta viene rellena con trozos de sobrasada, un embutido de cerdo curado hecho con pimentón y sal que es una de las otras especialidades culinarias de las Islas Baleares.

Esta versión también puede llevar calabaza y es un plato popular en los días festivos previos a la Cuaresma, cuando algunos lugareños renuncian (o intentan renunciar) a cosas como la manteca de cerdo y la sobrasada. Una vez que comienza la Cuaresma, los lugareños empiezan a contar los días hasta que pueden, una vez más, disfrutar del sabor y la textura únicos de la ensaimada.