Algunos citan el origen del sancocho en las Islas Canarias: los esclavos traídos al Caribe por los españoles trajeron el plato (originalmente hecho con pescado) junto con ellos. Otros elaboran, afirmando que los esclavos africanos ponían una olla de sancocho a hervir a fuego lento por la mañana, para que tuvieran un buen guiso para sostenerse después de trabajar con el calor abrasador. (También alude a los propios individuos, hirviendo bajo el sol caliente.) Otros atribuyen a los pueblos indígenas taínos la introducción de los españoles a su guiso de verduras de raíz.

Como la mayoría de la historia de la comida, las cosas tienden a confundirse con el tiempo. Seguramente hay verdad en cada versión.

Pero es importante recordar que la cocina de cada país latinoamericano no fue creada solo por las culturas alimenticias indígenas y españolas. Los esclavos africanos prepararon, influenciaron -y verdaderamente, inventaron- muchos platos para el virrey y los hogares de la clase alta. Esto influyó enormemente en la corriente principal de la cocina de muchos países. La contribución africana a la cocina latinoamericana simplemente no puede ser exagerada.

El sofrito es un ingrediente central del sancocho. Cada cultura latinoamericana tiene al menos una versión de sofrito. El recaíto, un sofrito a base de cilantro, se suele usar para el sancocho puertorriqueño. En verdad, casi todas las culturas alimenticias tienen un alimento básico similar: una mezcla de vegetales aromáticos que forman la base del sabor de un plato.